ANIMALES EN PELIGRO DE EXTINCIÓN POR EL CALENTAMIENTO GLOBAL

El cambio climático acelera la sexta extinción

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La biodiversidad mundial ha disminuido alarmantemente en medio siglo: más de 25.000 especies, casi un tercio de las conocidas, están en peligro de desaparecer. El cambio climático será el responsable de un 8% de ellas.

"La actividad humana, el consumo de combustibles fósiles, la acidificación de los océanos, la contaminación, la deforestación y las migraciones forzadas amenazan formas de vida de todo tipo. Se estima que un tercio de los corales, de los moluscos de agua dulce, de los tiburones y de las rayas, un cuarto de todos los mamíferos, un quinto de todos los reptiles y un sexto de todas las aves se dirigen a su desaparición". Este rotundo párrafo del libro La sexta extinción (2015), de la periodista y premio Pulitzer Elizabeth Kolbert, es un buen resumen de la situación actual de la biodiversidad natural en el planeta Tierra.

Tras esta publicación, la comunidad científica empezó a hablar y estudiar la sexta extinción. Las cinco anteriores se han desarrollado en los últimos 450 millones de años debido, fundamentalmente, a los meteoritos y las erupciones volcánicas. La sexta extinción, en cambio, le corresponde al ser humano. Un estudio de la Universidad de Connecticut (Estados Unidos), publicado en la revista Science, indica que el cambio climático la está acelerando ya que causará, por sí mismo, la desaparición de casi un 8% de las especies actuales.

Una prueba patente de la reducción de la biodiversidad natural de nuestro planeta la encontramos en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN por sus siglas en inglés). Dicho listado incluye ahora, en su edición de 2017, 87.967 especies, de las cuales 25.062 están en peligro de extinción. En los océanos, por citar solo un ejemplo, la subida de la temperatura y la acidificación del agua están convirtiendo en desiertos blanquecinos los arrecifes de coral, antaño exuberantes praderas submarinas llenas de algas, peces, moluscos y crustáceos.

Científicos europeos han estudiado, por su parte, la reducción de la masa de insectos voladores en los parques naturales y los datos hablan por sí solos: un 75% desde 1990. El cambio climático y los pesticidas aparecen como las causas principales de este significativo descenso. Preocupa, y mucho, la disminución de las abejas. El departamento de Agricultura de Estados Unidos ha contabilizado 2.500.000 de colmenas en 2015 (fecha del último informe) frente a los más de 5.000.000 de 1998. ¿Quién polinizará las plantas que nos alimentan? Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), 100 especies de cultivos proporcionan el 90% de los alimentos a la humanidad y el 71% de ellos se polinizan con abejas.

La sexta gran extinción en cifras.#RRSSLa sexta gran extinción en cifras.

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Pero si los seres humanos hemos sido capaces de producir un cambio tan profundo, también debemos tener el poder de corregir esta tendencia. La lucha contra el cambio climático exige apostar por la descarbonización de la economía reduciendo la emisión de gases de efecto invernadero. Para ello, necesitaremos métodos más inteligentes y eficientes de producción energética, apostar por un consumo responsable y crear sistemas de financiación equitativos entre todas las energías, que no encarezcan a las energías limpias.

 Iberdrola con la biodiversidad