O QUE É A PEGADA HÍDRICA

Pegada hídrica: fundamental para preservar um recurso natural vital

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Conforme dados da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO), para produzir um litro de leite são utilizados 1.000 litros de água. Quem não consome um tetra pak por dia? Sabemos desse dado graças à pegada hídrica (PH), um conceito que mede o consumo de água de um bem ou serviço e cujo objetivo é conscientizar sobre seu uso racional, especialmente agora que se torna mais escassa em função das mudanças climáticas e do aumento da população.

Os produtos que usamos, a roupa que vestimos e a comida com a qual nos alimentamos precisam de água para sua fabricação ou produção. A Organização Mundial da Saúde (OMS) calcula, por exemplo, que em um hábito diário, como é o caso de uma ducha de 10 minutos, são consumidos 200 litros de água. Como consequência desta e de outras atividades, uma pessoa consome em média/ano 1.385 metros cúbicos de água conforme os estudos de referência a nível mundial elaborados pelos pesquisadores Arjen Hoekstra e Mesfin Mekonnen.

A pergunta que surge ao vermos estes números é: o ser humano pode continuar consumindo tanta água? Convém termos em conta que este recurso, elemento do qual dependem todas as formas de vida da Terra, é cada vez mais escasso devido às mudanças climáticas, à poluição da água e ao aumento da população que, segundo estimativas da Organização das Nações Unidas (ONU), será de quase 10 bilhões de pessoas em 2050.

O QUE É A PEGADA HÍDRICA E PARA QUE SERVE

De modo similar à pegada de carbono, a pegada hídrica (PH) é um indicador ambiental que mensura o volume de água doce (litros ou metros cúbicos) utilizado ao longo de toda a cadeia de produção de um bem de consumo ou serviço. Pode ser usada para medir o consumo de água de quase qualquer coisa: desde a fabricação de umas calças até o consumo total de um país, passando por uma colheita ou pelas atividades anuais de uma empresa.

O conceito de "pegada hídrica" foi criado em 2002 por Arjen Hoekstra enquanto trabalhava no Instituto UNESCO-IHE para a Educação em Recursos Hídricos (UNESCO-IHE Institute for Water Education). Mais tarde, em 2008, em função do crescente interesse da indústria na pegada hídrica, fundou a Water Footprint Network em conjunto com figuras destacadas do mundo empresarial, da sociedade civil e do mundo acadêmico. Em linhas gerais, o objetivo da pegada hídrica é criar consciência sobre o enorme volume de água exigido pelos nossos processos de produção e hábitos de vida com a meta de promover um uso racional e sustentável.

TIPOS DE PEGADA HÍDRICA

De acordo com a Water Footprint Network, a pegada hídrica está composta por três elementos em função da procedência da água:

  • Pegada hídrica verde: é a água de precipitações (chuva e neve) que fica armazenada na terra, na área das raízes e que se evapora, transpira ou é incorporada pelas plantas. É particularmente relevante para os produtos agrícolas, hortícolas e florestal.
  • Pegada hídrica azul: é a água proveniente de recursos hídricos subterrâneos ou em superfície e que se evapora durante a produção de um bem, é agregada ao mesmo ou é descarregada no mar. A agricultura com irrigação, a indústria e o uso doméstico da água podem ter uma pegada hídrica azul.
  • Pegada hídrica cinza: é a quantidade de água fresca necessária para diluir a água poluída no processo de produção até que esta cumpra determinados padrões de qualidade.

COMO A PEGADA HÍDRICA É MEDIDA

Por exemplo, a pegada hídrica de um país está determinada por quatro fatores que revisaremos a seguir:

 Volume total do consumo

Evidentemente existe uma correlação entre o Produto Interno Bruto (PIB) de um país e sua pegada hídrica. Quanto maior o PIB, maior será a pegada hídrica.

 Padrões de consumo

Os hábitos de consumo de um país condicionam sua pegada hídrica, especialmente o consumo de produtos que precisam de uma elevada quantidade de água para sua elaboração.

 Clima

Em países com temperaturas elevadas e, portanto, uma maior demanda evaporativa, os cultivos exigem um maior volume de água.

 Práticas agrícolas

Os países com rendimentos agrícolas baixos por culpa da ineficiência (como Tailândia ou Mali, por exemplo) têm pegadas hídricas elevadas.

 Calcule sua pegada hídrica pessoal no site da Water Footprint Network

A SITUAÇÃO DA ÁGUA NO MUNDO

De acordo com os últimos dados da Water Footprint Network, os países com pegadas hídricas per capita mais elevadas do mundo são: Mongolia, com 10.000 litros de água/dia por pessoa; Níger com 9.600; Bolívia com 9.500; Emirados Árabes Unidos com 8.600 e Estados Unidos com 7.800. Em termos de dados absolutos, o ranking está liderado pelos países mais povoados: China, com um consumo de 1.400 bilhões de metros cúbicos de água por ano (16 % da pegada hídrica mundial), seguida pela Índia com 1.100 bilhões (13 %).

Quantos litros de água são necessários para produzir alimentos?#RRSSQuantos litros de água são necessários para produzir alimentos?

 VER INFOGRÁFICO: Quantos litros de água são necessários para produzir alimentos? [PDF]

CONSELHOS PARA REDUZIR A PEGADA HÍDRICA

Algumas das pequenas ações que podemos fazer para reduzir nossa pegada hídrica como consumidores são:

Por outro lado, em relação à atividade empresarial se recomenda:

  • Implantar um sistema de qualidade ambiental.
  • Promover a reciclagem, a reutilização e o consumo ecológico no âmbito da empresa.
  • Contratar fornecedores comprometidos com a redução da pegada hídrica.
  • Digitalizar tanto quanto possível para poupar, por exemplo, papel (escritórios sem papéis).