GESTIÓN DE LOS RESIDUOS RADIOACTIVOS

La operación y el desmantelamiento de las instalaciones nucleares generan residuos radioactivos y combustible gastado que es necesario gestionar de manera segura.

Se puede ver en el documento de directriz que Iberdrola Generación Nuclear no solo debe cumplir la legislación aplicable, sino que también quiere lograr las mejores prácticas mejores y aplicar la mejora continua. En la actualidad todos las centrales nucleares operativas de Iberdrola están en España, pero si Iberdrola Generación Nuclear amplía sus intereses a otros países la compañía seguirá la legislación, regulaciones y requerimientos  aplicables, tanto nacionales  como internacionales.

  • Legislación

    En España, único caso aplicable actualmente a Iberdrola Generación Nuclear en esta materia, el marco legal y de gestión en vigor es el siguiente:

    La Ley sobre Energía Nuclear, define en su artículo 2, apartado 9, el término residuo radiactivo como:

    “Cualquier material o producto de desecho, para el cual no está previsto ningún uso, que contiene o está contaminado con radionucleidos en concentraciones o niveles de actividad superiores a los establecidos por el Ministerio de Industria y Energía, previo informe del Consejo de Seguridad Nuclear”.

    En la Safety Series Nº 11-G-1.1 del OIEA (Organismo Internacional para la Energía Atómica) se recoge la clasificación de los residuos radiactivos en las siguientes clases:

    • Baja actividad: Residuos con un contenido tan bajo de radionucleidos, que no requieren blindaje durante su transporte y manipulación.
    • Media actividad: Residuos con un contenido de radionucleidos que requieren blindaje y un equipo de disipación de calor, para su transporte y manipulación.
    • Alta actividad: 
      • Líquidos altamente radiactivos, conteniendo principalmente productos de fisión, como algunos actínidos, los cuales se han separado durante el reprocesamiento químico o del combustible irradiado (residuos acuosos del primer solvente del ciclo de extracción y las corrientes de residuos combinadas con ellos).
      • Cualquier otro residuo con niveles intensos de actividad suficiente para generar cantidades significativas de calor mediante el proceso de decaimiento radiactivo.
      • Combustible gastado del reactor, si se ha declarado como residuo.

    En esta misma normativa se define el residuo exento como aquél que contiene material radiactivo en tan pequeña cantidad que no puede ser considerado radiactivo y puede quedar exento del control regulador. La concentración de actividad recomendada de estos materiales está comprendida entre 0.1 Bq/g y 10E4 Bq/g. 

    • Directiva del Consejo 2011/70/EURATOM del 19 de Julio del 2011 que establece un marco comunitario para la gestión responsable y segura del combustible gastado y de los residuos radiactivos.

    En otras Guías del OIEA, como la Safety Standard 111-S-1, también se indican los criterios a tener en cuenta para la gestión de los residuos radiactivos en función de la clasificación de los mismos.

    El objetivo de todas las etapas de la gestión de los residuos radiactivos y del combustible gastado es que haya medidas eficaces para proteger a los trabajadores, al público y al medio ambiente de los potenciales riesgos y efectos nocivos de las radiaciones ionizantes, tanto en el presente como en el futuro, tal como recoge la Convención Conjunta sobre Seguridad en la Gestión del Combustible Gastado y en la Gestión de los Residuos Radiactivos, que fue firmada en Viena el 5 de septiembre de 1997, siendo ratificada por España y publicada en el Boletín Oficial del Estado el 23 de abril de 2001.

    Como se ha indicado antes, en España, ENRESA está a cargo de la gestión final de residuos radiactivos así como del desmantelamiento de instalaciones nucleares.

    Desde 1989, los servicios de gestión de residuos radiactivos proporcionados por ENRESA para los operadores de Instalaciones Nucleares y Radiactivas son gobernados por contratos, basados en los correspondientes "contratos tipo" aprobados por el Ministerio de Industria. Esto aplica hasta el final de la vida de las instalaciones, incluyendo el desmantelamiento de las centrales nucleares.

  • Sistemas específicos

    Residuos radiactivos y combustible gastado

    El Plan General de Residuos Radiactivos (PGRR), aplicable a todo tipo de residuos radiactivos producidos en España y, por lo tanto, a todos los residuos radiactivos producidos en todas las instalaciones de energía nuclear de Iberdrola Generación Nuclear, constituye el documento básico de referencia donde se recogen de forma clara y concisa todas las estrategias y actuaciones a llevar a cabo en España en los distintos campos de la gestión de los residuos radiactivos y el desmantelamiento de instalaciones, junto con el correspondiente estudio económico-financiero. En él se presentan, asimismo, los principales datos relacionados con la generación de residuos radiactivos, programas de retirada, capacidad de las instalaciones, costes e ingresos, etc., de forma tal que, en su conjunto, tiene entidad propia para configurarse como una síntesis de la planificación en esta materia en España. Es aprobado por el Consejo de Ministros y se revisa y actualiza periódicamente. Desde la creación de ENRESA se han sucedido seis revisiones del Plan General de Residuos Radiactivos, que han marcado las líneas de actuación y los objetivos del sistema de gestión integral de los residuos que Iberdrola Generación Nuclear, como empresa propietaria y operadora de centrales nucleares ha ido incorporando, desarrollando e implantando.

    El Consejo de Seguridad Nuclear, organismo competente en España sobre Seguridad Nuclear y Protección Radiológica, aprueba los Planes de Gestión de Residuos Radiactivos de las Centrales Nucleares y realiza inspecciones periódicas para verificar su cumplimiento. Adicionalmente, el Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA), como organismo responsable del cumplimiento del Tratado de No Proliferación, controla el inventario de combustible gastado que se almacena en las piscinas de las centrales.

    El Plan General de Residuos Radiactivos se publica con el objeto de mejorar la gestión de los residuos generados en cada instalación. En particular, Iberdrola Generación Nuclear mantiene actualizado el inventario de sus residuos, minimiza su generación, recicla y valoriza los residuos generados en la medida en que esto es técnica y económicamente posible, y acondiciona los materiales residuales finales (residuos finales) para su gestión. El Plan General de Residuos Radiactivos sirve también para garantizar que no haya residuos radiactivos que sean gestionados por vías convencionales y para realizar previsiones de todos los tipos de residuos radiactivos a generar, incluidos los provenientes del desmantelamiento.

    El Plan General de Residuos Radiactivos considera el conjunto de riesgos, tanto radiológicos como de otro tipo, que se asocian a los residuos radiactivos, para definir soluciones globales. El Plan General de Residuos Radiactivos sirve a Iberdrola Generación Nuclear como:

    • Herramienta de mejora y de progreso para la gestión de sus residuos.
    • Herramienta de comunicación interna y, en su caso, externa sobre la gestión de sus residuos radiactivos.
    • Compromiso para una correcta gestión de sus residuos radiactivos, de acuerdo a las normas generales de explotación de sus instalaciones.

    El Plan General de Residuos Radiactivos establece las líneas de gestión para todo tipo de residuo radiactivo sólido y combustible gastado y los sistemas de tratamiento y almacenamiento temporal asociados, de tal forma que:

    • Los residuos radiactivos sólidos generados como consecuencia de la operación de las centrales de Iberdrola Generación Nuclear se gestionan de acuerdo a las metodologías aprobadas por ENRESA y recogidas en los correspondientes procedimientos específicos de cada central.
    • En la actualidad, las Centrales Nucleares de Iberdrola Generación Nuclear almacenan los elementos de combustible gastado en las piscinas de cada central y adicionalmente, en el caso particular de algunas centrales, en contenedores de almacenamiento en seco, dispuestos en los respectivos almacenes temporales Individualizados (ATI), de acuerdo a lo establecido en el 6º Plan General de Residuos Radiactivos.
    • Los sistemas de tratamiento de residuos en las centrales de Iberdrola Generación Nuclear están diseñados para procesar los líquidos y gases potencialmente radiactivos y minimizar su liberación al exterior.

    Para obtener la autorización de operación, las centrales nucleares de Iberdrola Generación Nuclear deben presentar un Plan de Gestión de Residuos Radiactivos, en el que se recojan los criterios y métodos que aseguren que su gestión sea segura, trazable y optimizada considerando los avances de la normativa y de la tecnología, y teniendo en cuenta:

    • La situación existente en la instalación, en cuanto a generación, tratamiento y gestión de los residuos.
    • La identificación de la procedencia de los residuos.
    • Las alternativas de los sistemas y procesos de gestión y de las mejoras en los mismos.
    • La justificación de la idoneidad de la gestión que se realice o la conveniencia de implantar mejoras.
    • La planificación de la implantación de las mejoras identificadas.

    Como se ha indicado anteriormente, Iberdrola Generación Nuclear aplica los principios generales de reducción, reutilización, segregación, reciclaje, y valorización en la gestión de los residuos radiactivos. La reducción se basa en la utilización contenida de materias primas y en la limitación de materiales y productos a introducir en zona controlada para evitar su posible contaminación radiactiva. Una aplicación complementaria de este principio incluye reducciones significativas en la generación a través de:

    • Un adecuado control de procesos técnicos que generan residuos (i.e. minimizar las fugas, monitorear la eficacia de los filtros, etc.).
    • Modificar y mejorar los procesos (i.e. mejorar la eficacia de los desmineralizadores, aumentar la capacidad de compactación, etc).
    • Introducir procesos nuevos e innovadores (i.e. sistema de de secado de los bidones, reanalizar los factores de escala para aumentar los márgenes, etc.).

    En cuanto a la reutilización, Iberdrola Generación Nuclear aplica este principio fomentando la utilización adicional de materiales que se han comprobado limpios y sin riesgo para el personal y para el control de la contaminación (reutilización de buzos de trabajo antes de su lavado, herramientas...). El principio de segregación y reciclaje trata de gestionar todos los residuos, incluidos los radiactivos, siguiendo los criterios de minimización en origen (para lo que se ha dotado de infraestructuras con las que segregar los residuos en puntos limpios en los que se recogen selectivamente los subproductos, y en los casos necesarios, dotándose de recursos humanos que realizan tareas específicas de medida directa de residuos radiactivos, para seleccionar y segregar los que no presentan contaminación). El fomento de la reutilización, así como de la segregación y reciclaje se realiza en las sesiones formativas que se imparten al personal en aspectos de medio ambiente y de protección radiológica. En cuanto a la valorización, Iberdrola Generación Nuclear tramita con gestores autorizados todos los subproductos recogidos (papel, cartón, chatarra, poda, plásticos...) con el fin de dar valor a aquéllos como solución prioritaria antes de considerarlos como residuos a eliminar.

    Por otro lado, en los casos en que es posible, Iberdrola Generación Nuclear también tramita con el organismo competente la obtención de autorizaciones de desclasificación de residuos radiactivos del control regulador, como es el caso de aceites usados o de lodos de muy baja actividad. En estos casos, la gestión de Iberdrola Generación Nuclear se basa en reducir la generación de residuos radiactivos, mediante el seguimiento del condicionado correspondiente de la autorización que permite el tratamiento de los mismos como residuos convencionales. Los indicadores de funcionamiento relacionados con los distintos tipos de residuos radiactivos se siguen y controlan en los correspondientes comités de los sistemas de gestión integrada. Todas las actividades y procesos relacionados en Iberdrola Generación Nuclear con la generación, tratamiento y gestión de los residuos radiactivos son vigilados y auditados por las unidades de garantía de calidad, que son independientes de la línea jerárquica operacional y solo rinden cuentas ante las direcciones generales de las centrales nucleares. Esto garantiza el adecuado planteamiento de las actividades de seguimiento, documentación, minimización y control de las tareas y procesos relacionados con los residuos radiactivos y su generación optimizada.

    Iberdrola Generación Nuclear fomenta, apoya y participa en los desarrollos, e innovaciones e investigaciones en este área en coordinación con ENRESA, organismos de I&D y autoridades nacionales.

    Durante toda la vida de los proyectos se realizan Análisis de Seguridad de diferentes tipos y frecuencias. Específicamente, durante la fase de operación se pueden mencionar los siguientes, entre otros: auditorias anuales de aseguramiento de la calidad, auditorias bienales de revisión de la seguridad, revisión periódica de la seguridad con una frecuencia decenal. Todos ellos se realizan por el licenciatario, complementando las numerosas inspecciones realizadas por el organismo regulador.

    Residuos Radiactivos de desmantelamiento

    Como se ha mencionado anteriormente, según la legislación española, la responsabilidad de la gestión de las actividades que surgen por la clausura y desmantelamiento de instalaciones nucleares en España recae en ENRESA.

    El desmantelamiento de las centrales nucleares de Iberdrola Generación Nuclear está financiado por parte de los fondos que la empresa trasfiere a ENRESA durante toda la vida útil operativa de sus instalaciones. La responsabilidad de estimar el coste de las actividades de desmantelamiento cubiertas por el PGRR corresponde a ENRESA, que calcula esos costes sobre la base de la producción de residuos y estimaciones del plan de desmantelamiento, y lo revisa regularmente para cálculos de tarifas.

    Como se indica en el PGRR, ENRESA realiza estudios genéricos sobre el desmantelamiento de NPP del tipo instalado en España (1000 MWe PWR y BWR) a fin de optimizar futuros proyectos específicos y obtener una mejor estimación de los costes y los residuos generados. Los resultados de estos estudios concluyen que el desmantelamiento total de una planta energética nuclear de agua ligera de 1000 MW da origen a unos 10.000 m3 de VLLW (residuos de muy baja actividad), junto con unos 3.000 m3 de LILW (residuos de baja y media actividad) y 110 m3 ILW (residuos de media actividad) ó HLW (residuos de alta actividad). Con estos datos, teniendo en consideración el número y el tipo de reactores pertenecientes a Iberdrola Generación Nuclear, la cantidad de residuos previstos por desmantelamiento que se ha estimado que se generarán durante el desmantelamiento de las NPP de Iberdrola Generación Nuclear asciende a unos 34.738 m3 de VLLW, junto con unos 10.421 m3 de LILW y 382 m3 de ILW o más altos.

    Estas estimaciones de las cantidades previstas o reales de los residuos de desmantelamiento se actualizarán cuando ENRESA proporcione nuevas revisiones del PGRR.