ENERGÍA EÓLICA

¿Cómo se transforma el viento en energía?

#energía eólica #energías renovables #ingeniería

La naturalidad con la que se concibe el aprovechamiento de la energía eólica está ya muy extendida pero, ¿entendemos de verdad cómo se transforma el viento en electricidad?

Parque eólico de Sil (Galicia, España).Parque eólico de Sil (Galicia, España).

Empezamos con una sencilla pregunta: ¿de dónde proviene el viento? La respuesta es del sol. Y es que la radiación solar no incide por igual en toda la superficie de la Tierra: hay zonas que se calientan más que otras y en aquellas más calientes el aire —que pesa menos— tiende a ascender y se generan zonas de bajas presiones. En cambio, en las zonas más frías el aire desciende —ya que pesa más— y se crean áreas de altas presiones. Es esta diferencia entre presiones la que hace que el aire se mueva y se origine el viento.

Toda masa o cuerpo en movimiento posee energía cinética. En el caso de la generación de energía eólica, dicha energía cinética se frena a su paso a través del aerogenerador cediendo parte de la misma. El proceso de extracción se realiza gracias al rotor, que transforma la energía cinética en energía mecánica y al generador, que transforma dicha energía mecánica en eléctrica. Un dato importante: de todo el viento que atraviesa el aerogenerador se calcula que se aprovecha tan solo el 40 o 45%.

LA IMPORTANCIA DEL ROTOR
El aire que pasa por la superficie de barrido de las aspas las hace girar. La resistencia de las aspas le hacer perder velocidad. Esa es la energía que 'cosecha' el generador. A mayor tamaño de aspas, mayor capacidad para recoger energía.
PARTES DE UN AEROGENERADOR

ENERGÍA EÓLICA: limpia, eficiente y segura

DATOS BÁSICOS 2018

Instalaciones eólicas terrestres y marinas en Europa

iberdrola

189GW

DE CAPACIDAD EÓLICA INSTALADA EN EUROPA

GW

190

180

170

160

140

120

100

80

60

40

20

0

85

iberdrola

3,0

82

2010

94,8

iberdrola

3,8

91

2011

106

iberdrola

5,0

101

2012

117,6

iberdrola

6,6

111

2013

129,1

iberdrola

8,1

121

2014

142

iberdrola

11

131

2015

154

iberdrola

13

141

2016

178

iberdrola

16

162

2017

189

iberdrola

18

171

2018

Eólica terrestre

Eólica marina

Fuente: WindEurope.

Instalaciones eólicas terrestres y marinas en el mundo

iberdrola

591GW

DE CAPACIDAD EÓLICA INSTALADA EN EL MUNDO

GW

600

500

400

300

200

100

0

198

iberdrola

+39

2010

238

iberdrola

+41

2011

283

iberdrola

+45

2012

319

iberdrola

+36

2013

370

iberdrola

+52

2014

433

iberdrola

+64

2015

487

iberdrola

+55

2016

540

iberdrola

+53

2017

591

iberdrola

+51

2018

Capacidad eólica instalada en el año anterior

Nueva capacidad eólica instalada en el año

Fuente: REN21, Renewables 2019 Global Status Report.

 VER INFOGRAFÍA: Energía eólica: limpia, eficiente y segura [PDF]

Proceso de construcción de parques eólicos

El proceso de construcción de un parque eólico es complejo, hay muchas características que influyen sobre dónde y cuándo instalarlo. De estas características, las que son imprescindibles de estudiar son la variación espacial, temporal y vertical del viento a lo largo de los años. Se estudian estos parámetros con anemómetros y veletas, y se estima la producción de la futura instalación para así asegurar su potencial eficiencia. Las adelantadas técnicas de supercomputación optimizan el diseño del complejo eólico para maximizar la generación de energía.

Los avances conseguidos como consecuencia de la innovación también están dejando sus frutos en el ámbito de la energía eólica marina. Un ejemplo lo encontramos en el proyecto Romeo, una iniciativa europea liderada por Iberdrola que persigue la reducción de los costes de operación y mantenimiento de los parques eólicos.

Sin duda alguna, la energía procedente del viento, ya sea en su versión terrestre o marina, resulta una apuesta sostenible y de valor para el futuro.

 

 Palas de aerogeneradores

 Parque eólico marino de East Anglia ONE

 Parque eólico marino de Wikinger

 Parque eólico marino de Saint-Brieuc

 Parques eólicos de El Cabo y Amazon US East

 Un modelo de negocio energético sostenible