ISLAS DE BASURA EN EL MUNDO

Descubre las islas de plástico que contaminan nuestros océanos

#sostenibilidad medioambiental #sociedad #naturaleza

No figuran en los mapas, pero en nuestros océanos existen cinco islas de plástico flotante que amenazan con erradicar buena parte de la vida marina y contribuyen al cambio climático. Algunas de estas manchas de basura —como la del Pacífico Norte— tienen un tamaño equivalente a Francia, España y Alemania juntas.

Las islas de plástico son los cinco continentes de la vergüenza, el resultado de más de seis décadas de vertidos al océano procedentes, sobre todo, de tierra firme y del tráfico marítimo. En todos estos años hemos puesto en circulación 8.300 millones de toneladas de este polímero a nivel global, según estima la Universidad de California, y lo más preocupante es que más del 70% son ahora residuos que colapsan los vertederos y los mares del planeta.

¿CÓMO SE FORMAN LAS ISLAS DE PLÁSTICO DEL OCÉANO?

Estas gigantescas concentraciones de basura están formadas en su mayoría por microplásticos de menos de cinco milímetros que flotan en el interior de los giros oceánicos —quedan atrapados en estos inmensos remolinos y las corrientes internas los agrupan—. Esto hace que las cinco islas de plástico más grandes del mundo coincidan con los principales vórtices oceánicos: los dos del Pacífico, los dos del Atlántico y el del Índico. También se conocen islas de plástico en otros mares del planeta, como el Mediterráneo o el Caribe, aunque son mucho más pequeñas y dispersas que las anteriores.

La primera de estas cinco manchas de basura —la del Pacífico Norte— fue descubierta en 1997 por el oceanógrafo estadounidense Charles Moore. En 2017 se confirmó la existencia de la última, en el Atlántico Sur, y las otras tres se hallaron en el Atlántico Norte (2009), el Índico (2010) y el Pacífico Sur (2011). A continuación, sitúa en el mapa las islas de plástico y descubre algunas de sus características:

IBERDROLA

LAS 5 ISLAS DE PLÁSTICO OCEÁNICO DEL MUNDO

¿DÓNDE ESTÁN?

Pacífico
Sur

Atlántico
Norte

Atlántico
Sur

Océano
Índico

Pacífico
Norte

  • Corriente cálida
  • Corriente fría

Fuente: Ranker

LA ISLA DEL
PACÍFICO SUR

Extensión

Alrededor de 2,6 km2

Dato

La densidad de partículas en el centro ronda las 400.000 partículas por mi2

Corriente

LA ISLA DEL
ATLÁNTICO NORTE

Extensión

Se desconocen las medidas exactas

Dato

La densidad de partículas en algunos puntos ronda las 7.220 unidades/km2

Corriente

LA ISLA DEL
ATLÁNTICO SUR

Extensión

La más pequeña:
0,7 km2

Dato

Contiene, aproximadamente, 2.860 toneladas de plástico

Corriente

LA ISLA DEL
OCÉANO ÍNDICO

Extensión

Entre 2,1 y 5 km2

Dato

Sus desechos se han relacionado con la muerte de tortugas marinas y aves

Corriente

LA ISLA DEL
PACÍFICO NORTE

Extensión

1,6 millones de km2

Dato

Contiene 1,8 billones de plásticos y microplásticos y pesa 80.000 toneladas

Corriente
  • OCÉANO PACÍFICO
  • OCÉANO ATLÁNTICO
  • OCÉANO ATLÁNTICO
  • OCÉANO ÍNDICO
  • OCÉANO
    PACÍFICO
  • Acapulco
  • Miami
  • Caracas
  • Lima
  • Nueva
    York
  • Casablanca
  • Dakar
  • Río de
    Janeiro
  • Ciudad
    del Cabo
  • Colombo
  • Antananarivo
  • Perth
  • Tokio
  • Manila

 

 VER INFOGRAFÍA: Las 5 islas de plástico oceánico del mundo [PDF]

CONSECUENCIAS DE LAS ISLAS DE PLÁSTICO EN EL PLANETA

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) lleva tiempo advirtiendo a la comunidad internacional del daño que causa la basura oceánica en la economía y el medioambiente. Estos residuos diezman los ecosistemas marinos al provocar la muerte de más de un millón de animales al año y, además, encarecen en miles de millones de dólares la conservación de los océanos prevista inicialmente por el Convenio sobre la Diversidad Biológica de la ONU.

El plástico oceánico compromete también la subsistencia y la prosperidad de muchas pequeñas comunidades que viven de la pesca, perjudica la calidad del aire, contamina la atmósfera y contribuye al calentamiento global. En este sentido, investigadores de la Universidad de Hawái descubrieron en 2018 que el polietileno —uno de los plásticos desechables más utilizados— emite gases de efecto de invernadero como el etileno y el metano cuando se descompone al sol.

Aun así, organizaciones como Greenpeace denuncian que el plástico flotante supone tan solo un 15% del total, mientras que el 85% permanece oculto bajo el aguaa profundidades de hasta 11.000 metros o, incluso, atrapado en el hielo del Ártico—. La basura oceánica prolifera de tal forma que hasta el Foro Económico Mundial (WEF) prevé que en 2050 los océanos podrían contener más toneladas de plástico que de peces.

¿COMO ERRADICAR LAS ISLAS DE PLÁSTICO?

Acabar con el plástico de los océanos es una tarea tan urgente como difícil de abordar. Aunque ya existen algunas iniciativas ingeniosas en marcha, se trata de proyectos que proponen soluciones a pequeña escala. Estos intentos son loables, pero insuficientes para un problema que, además de tecnología, requiere de investigación científica, acción política y cooperación internacional, entre otros aspectos.

No obstante, en nuestra mano está hacer algo para evitar que la situación empeore mediante prácticas sencillas como:

  • Reducir el consumo de plásticos —reutiliza los que puedas y recicla siempre, ya sea en contenedores o en puntos limpios—.
  • Apoya a las organizaciones que trabajan para erradicar el plástico oceánico.
  • Contribuye a la divulgación del problema y conciencia a las personas de tu entorno.
  • Participa en jornadas de limpieza en mar abierto y zonas costeras para la recuperación y reciclaje de residuos.
  • Alerta a las autoridades siempre que conozcas o presencies infracciones relacionadas con la gestión de los desechos plásticos.