QUÉ ES LA ENERGÍA EÓLICA MARINA

¿Sabes cómo funcionan los parques eólicos marinos?

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La energía eólica marina es aquella fuente de energía limpia y renovable que se obtiene al aprovechar la fuerza del viento que se produce en alta mar, donde este alcanza una velocidad mayor y más constante debido a la inexistencia de barreras. Para explotar al máximo este recurso, se desarrollan megaestructuras asentadas sobre el lecho marino y dotadas con las últimas innovaciones técnicas. Descubre cómo son y cómo funcionan estos auténticos colosos del mar.

¿QUÉ VENTAJAS TIENE LA ENERGÍA EÓLICA MARINA?

  • Es un tipo de energía renovable, inagotable y no contaminante.
  • El recurso eólico que existe en el mar es mayor que en tierra (hasta el doble que en un parque terrestre medio).
  • Al ubicarse mar adentro, el impacto visual y acústico es muy pequeño, por lo que se pueden aprovechar superficies muy extensas. Gracias a esto, los parques eólicos marinos suelen tener varios cientos de megavatios de capacidad instalada.
  • La facilidad del transporte marítimo —que posee pocas limitaciones respecto a la carga y las dimensiones en comparación con el terrestre— ha hecho posible que en el mar los aerogeneradores alcancen potencias unitarias y tamaños mucho mayores que en tierra.

¿DÓNDE PUEDEN INSTALARSE LOS PARQUES EÓLICOS MARINOS?

En la actualidad, los parques eólicos marinos se ubican en aguas no muy profundas (hasta 60 metros de calado) y alejados de la costa, las rutas de tráfico marino, las instalaciones estratégicas navales y los espacios de interés ecológico.

Según el último informe de la asociación europea de energía eólica WindEurope, Eólica marina en Europa: tendencias y estadísticas clave 2017, publicado en febrero de 2018, los parques europeos tienen una profundidad media de 27,5 metros y se encuentran a 41 kilómetros de la costa.

FUNCIONAMIENTO DE UN PARQUE EÓLICO MARINO

¿Cómo funciona un parque eólico marino?#RRSS¿Cómo funciona un parque eólico marino?

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Conoce el proceso al detalle

La energía eléctrica se produce en el aerogenerador, una estructura mastodóntica que se fija en el lecho marino mediante distintos tipos de soportes. Cuenta con un controlador que inicia y detiene la turbina según las condiciones climáticas, así como con un mecanismo que determina la dirección del viento y le permite orientarse correctamente. La estructura —cuya altura depende de la orografía de la superficie marina— va dotada de un sistema de balizamiento, con luces y colores específicos que hacen que resulte muy visible al tráfico marítimo y aéreo para conseguir la máxima seguridad.

La fuerza del viento hace girar las palas del aerogenerador, que están diseñadas para captar al máximo esa energía cinética: pueden moverse incluso con vientos muy suaves, desde 11 kilómetros por hora. Las palas están unidas a la turbina a través del buje, que a su vez está conectado al eje lento, que gira a la misma velocidad de las aspas (entre 7 y 12 revoluciones por minuto). Una multiplicadora eleva esa velocidad más de 100 veces y la transfiere al eje rápido, que se mueve a más de 1.500 revoluciones por minuto y transmite dicha fuerza al aerogenerador (algunas tecnologías utilizan generadores de baja velocidad acoplados directamente al eje lento). Es allí donde la energía cinética se transforma en electricidad.

La electricidad es conducida por el interior de la torre hasta la base, donde un convertidor la transforma en corriente alterna. A continuación, se traslada a través de cables submarinos hasta un transformador que eleva la tensión (a entre 33 y 66 kV) para que sea posible transportarla por el parque. Desde allí se conduce hasta la subestación, que convierte la electricidad en corriente de alto voltaje (más de 150 kV) para llevarla a los hogares a través de la red de distribución.

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¿CÓMO HAN EVOLUCIONADO LOS AEROGENERADORES MARINOS?

La capacidad de las turbinas en alta mar se ha incrementado en un 102% durante la última década, según el informe Eólica marina en Europa: tendencias y estadísticas clave 2017 de WindEurope. Esto ha hecho que en 2017 la capacidad media instalada de los nuevos aerogeneradores fuese de 5,9 MW, un 23% más que en 2016. Reino Unido y Alemania son los países en los que se erigieron turbinas de mayor potencia, con una media de 6 y 5,6 MW respectivamente. Le siguieron Dinamarca y Finlandia, con una media de 3,4 MW.

Esta evolución se aprecia claramente en los proyectos de eólica marina desarrollados por el grupo Iberdrola: West of Duddon Sands, Wikinger, East Anglia ONE, Saint-Brieuc, Vineyard Wind y Baltic Eagle.

Evolución de la potencia unitaria y del rotor de nuestros aerogeneradores marinos.#RRSSEvolución de la potencia unitaria y del rotor de nuestros aerogeneradores marinos.

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Descubre cómo ha aumentado la potencia de las turbinas

West of Duddon Sands fue el primer parque de estas características puesto en marcha por la compañía, en 2014. Situado en el mar de Irlanda (Reino Unido), cuenta con 108 aerogeneradores que proporcionan un total de 388,8 MW de potencia, 3,6 MW cada uno. La circunferencia descrita por las palas de cada turbina —también llamada rotor— alcanzaba ya los 120 metros de diámetro.

Desde entonces, la potencia de los aerogeneradores ha experimentado un gran avance. Así, en el parque eólico marino de Wikinger, localizado en el mar Báltico alemán y operativo desde finales de 2017, cada una de las 70 turbinas proporciona 5 MW y tiene un diámetro de giro de 135 metros. Se consigue de este modo una capacidad total instalada de 350 MW, apenas 30 por debajo del británico pero con 38 aerogeneradores menos.

Más significativas aún son las mejoras introducidas en East Anglia ONE, un macroproyecto de energía eólica marina que prevé su entrada en funcionamiento en 2020. Con 102 turbinas de 7 MW de potencia unitaria y 154 metros de rotor, East Anglia ONE se convertirá en el mayor parque eólico marino del mundo al suministrar 714 MW. Es decir, con seis turbinas menos que West of Duddon Sands, East Anglia ONE será capaz de proporcionar casi el doble de potencia.

En el parque de Saint-Brieuc, el primer gran proyecto de eólica marina llevado a cabo por el grupo en la Bretaña francesa, se instalarán aerogeneradores de 8 MW y 167 metros de diámetro de giro. Se conseguirá así una capacidad instalada total de 496 MW con tan solo 62 turbinas.

No obstante, la mayor potencia unitaria la encontraremos en Vineyard Wind y Baltic Eagle, los dos nuevos parques que Iberdrola tiene en proyecto. Vineyard Wind, el primer parque eólico marino desarrollado por la compañía en EE. UU., contará con una capacidad instalada de 800 MW suministrada por aerogeneradores de más de 8 MW y más de 167 metros de rotor. Baltic Eagle, por su parte, se construirá junto a Wikinger y tendrá 476 MW de capacidad generada por turbinas que, se espera, tengan las mismas características que las de Vineyard Wind.

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El desarrollo de nuevos tipos de cimentaciones que permitan ubicar estas instalaciones a mayor distancia de la costa y la continua evolución en la potencia y el diseño de los aerogeneradores son solo algunos de los progresos a los que asistiremos en los próximos años. Unos avances que, sin duda, auguran un largo y próspero futuro para los parques eólicos marinos.
 

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