QUÉ ES LA TECNOLOGÍA LIFI

Lifi, Internet a la velocidad de la luz

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Gracias a la tecnología lifi podremos conectarnos a Internet con la luz de lámparas, farolas o televisores led. Además de resultar más barata, segura y rápida que el wifi, no necesita router. Solo tendremos que orientar el móvil o la tableta hacia una bombilla para navegar por la red.

¿EN QUÉ CONSISTE LA TECNOLOGÍA LIFI?

El lifi (light fidelity) es un sistema inalámbrico y bidireccional que transmite datos por luz led o infrarroja. Se dio a conocer en 2011 y, a diferencia del wifi —que utiliza la radiofrecuencia—, la tecnología lifi solo necesita una lámpara con un chip para propagar la señal de Internet a través de las ondas luminosas.

Esto supone un avance extraordinario frente a las redes inalámbricas actuales. El lifi multiplica la velocidad y el ancho de banda del wifi, el 3G y el 4G. Estas, por su parte, cuentan con una capacidad limitada y se saturan cuando se dispara el número de usuarios que navegan a la vez y, al colapsar, disminuye la velocidad e, incluso, llega a interrumpirse la conexión.

Sin embargo, el lifi —con una frecuencia de banda de 200.000 GHz frente a los 5 GHz máximos del wifi— es 100 veces más rápido y puede transmitir mucha más información por segundo. Un estudio de 2017 de la Universidad de Eindhoven obtuvo con luz infrarroja una velocidad de descarga de 42,8 Gbit/s para un radio de 2,5 metros, cuando el mejor wifi apenas alcanzaría los 300 Mbit/s.

Navegar en una gasolinera
Podremos conectarnos a Internet en lugares donde se prohíbe la radiación electromagnética.
Ubicarnos sobre el mapa
Al conectarnos a farolas identificadas con un código único podremos saber dónde estamos.
Comunicarnos con los semáforos
Los coches con faros led podrán comunicarse entre sí o recibir información del tráfico.
Conectar nuestros hogares
Podremos conectar el frigorífico o el lavaplatos a través de la luz y crear redes de electrodomésticos.
Aprender en los museos
A través de los móviles, las obras de arte contarán su historia u otros datos relevantes.
Hablar bajo el agua
Las ondas luminosas llegan más lejos que otras dentro del agua.
Proteger nuestra privacidad
Las entidades que manejan información sensible podrán enviar y recibir datos de forma más segura.
Descargar
catálogos de compra
Las luces interiores de las tiendas nos darán información más detallada de lo que ofrecen.
ASÍ CAMBIAREMOS CON LA TECNOLOGÍA LIFI
La tecnología lifi puede modificar algunos de nuestros hábitos. Estos son los más llamativos:
Fuente: Centro de Investigación y Desarrollo Lifi de la Universidad de Edimburgo.
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 VER INFOGRAFÍA: Así cambiaremos con la tecnología lifi [PDF]

EXPANSIÓN DEL LIFI A NIVEL MUNDIAL

La tecnología lifi surgió gracias al físico alemán Harald Haas, catedrático y director del Centro de Investigación y Desarrollo Lifi de la Universidad de Edimburgo, y podría llegar a nuestras casas en pocos años. En la actualidad se está probando con luminarias led en oficinas de todo el mundo y la industria aeronáutica ya trabaja en soluciones para integrarla en los aviones comerciales.

Aeropuertos, hospitales o las calles de una ciudad son otros espacios donde podría popularizarse la tecnología lifi. Se prevé que el auge de los dispositivos móviles y la demanda creciente de sistemas con mayor ancho de banda impulsen el desarrollo del lifi en la próxima década, tal y como apunta el Global Market for Lifi Technology Analysis and Forecast 2018-2028.

Este informe estima que el mercado global alcanzará un valor de casi 36.000 millones de dólares en 2028, y que durante los próximos 10 años la tasa de crecimiento anual compuesto ascenderá hasta el 71,2 %. La región Asia-Pacífico liderará el crecimiento mundial de la tecnología lifi hasta 2028, ocupando así el lugar de Europa, que se mantuvo a la cabeza en 2017.

LIFI VS. WIFI: ¿QUIÉN SE QUEDA CON LA CORONA DE LAS REDES INALÁMBRICAS?

La tecnología lifi es más rápida, más barata e, incluso, más segura que la wifi. Estas son sus principales ventajas:

 Más rápida: la velocidad actual del wifi oscila entre 11 y 300 Mbit/s y la del lifi varía también mucho según los últimos estudios realizados. La más aceptada es 10 Gbit/s, pero se ha comprobado que podría llegar a 224 Gbit/s y descargar una película de 1,5 Gbit en milésimas de segundo.

 Más económica y sostenible: resulta hasta 10 veces más barata que el wifi, precisa menos componentes y gasta menos energía. ¡Bastaría solo con encender una lámpara!

 Más accesible: cualquier luminaria puede convertirse con facilidad en un punto de conexión a Internet, ya que solo se requiere acoplar un sencillo emisor lifi.

 Más segura: la luz no atraviesa paredes como las ondas de radio, y esto evita que los intrusos puedan interceptar las comunicaciones por lifi a través de la red inalámbrica.

 Más ancho de banda: el espectro luminoso es 10.000 veces mayor que el radioeléctrico, lo que agiganta su capacidad para conducir y transmitir datos por segundo.

 Más fiable: el lifi transmite la señal sin interrupciones, haciendo que las comunicaciones sean más estables que las del wifi.

 Sin interferencias: la luz electrónica no interfiere en las comunicaciones por radio, no se acopla con otros sistemas ni compromete las transmisiones de aviones, barcos, etc.

 Sin cables e invisible: el lifi aprovecha las luminarias y prescinde del router, por lo que trabaja sin necesidad de cables. Además, puede funcionar con luz infrarroja, imperceptible para el ojo humano, o con luz visible led a muy baja intensidad para no molestar.

 Sin saturación: la conexión a Internet por luz podría impedir el colapso del espectro radioeléctrico que, según Harald Haas, inventor del lifi, podría llegar en 2025.

Con la aparición y el desarrollo de la tecnología lifi muchos presagian la obsolescencia del wifi y otras redes inalámbricas. Tendremos que esperar aún algunos años para ver si las farolas, además de iluminar nuestras calles, nos conectan a Internet a la velocidad de la luz.
 

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