Blade Lifter

¿Conoces Blade Lifter? El nuevo sistema de transporte de palas eólicas

Transporte Eólica terrestre

Históricamente, el transporte de palas eólicas no ha sido sencillo debido al creciente tamaño y peso de estas y a que los parques eólicos suelen encontrarse en zonas alejadas y de difícil acceso. Para reducir el impacto medioambiental de este traslado nace la tecnología Blade Lifter, que emplea la inclinación de las palas para facilitar su transporte. 

Normalmente, un aerogenerador tiene tres palas moviéndose respecto a un eje horizontal que, al girar, producen energía cinética. Cada una de esas palas tiene una longitud que puede ir desde los 5 metros hasta pasados los 100 y su peso es de varias decenas de toneladas. Teniendo en cuenta que un parque eólico puede contar con más de 100 aerogeneradores, cada uno con sus tres palas, el transporte de estos importantes gigantes eólicos no es una tarea sencilla. Especialmente cuando muchos de estos parques se encuentran en zonas rurales de difícil acceso, muchas veces con carreteras de montaña, estrechas y con un importante número de curvas.

Ante el crecimiento, tanto en longitud como en peso, de las palas eólicas para buscar la máxima eficiencia, se imponía también la necesidad de encontrar un medio de transporte apto y que redujese el impacto medioambiental ya que, en ocasiones, se ha hecho incluso necesario crear vías, ensanchar las ya existentes o retirar postes de comunicación. Además, cuando las condiciones son difíciles, normalmente se opta por aumentar el stock de palas en el parque para que, en el caso de que sean necesarias, no haya que transportarlas de nuevo.

¿Cómo funciona el sistema Blade Lifter?

Ante estas necesidades nació la tecnología Blade Lifter, pionera en Europa, que utiliza la inclinación de la pala para hacer su transporte más sencillo. A través de un mecanismo, normalmente un elevador hidráulico, la pala se eleva, alcanzando una inclinación de unos 65 grados, o incluso se gira, para evitar el efecto vela del viento, facilitando así circular por carreteras estrechas, con curvas cerradas o incluso por núcleos urbanos. El transporte se lleva a cabo utilizando un tráiler, con al menos una decena de ejes. Detrás de la cabeza tractora se incorpora este mecanismo que permite tanto el giro de la pala como la elevación en el plano vertical, siempre fijando la base de esta.

Mega palas

El sistema posibilita el transporte de palas de hasta 80 metros por carreteras con curvas cerradas.

Remolque

El remolque trasero se acopla al conjunto para ganar en maniobrabilidad.

Inclinación

La pala se inclina hasta 60º sobre el eje horizontal, acortando el conjunto.

Giro lateral

Las palas se pueden girar 360º durante la conducción (por ejemplo para evitar el viento). Un tercer eje de giro vertical permite realizar un ángulo lateral de 20°. Una opción muy útil en zonas muy edificadas.

Un operario lo acompaña andando, con un mando para ir ajustando la posición de la pala.

Velocidad máxima del viento para transportar la pala elevada.

10
m/s

BLADE LIFTER

Este sistema de inclinación de las palas durante el transporte reduce el impacto medioambiental, evitando modificaciones en el trazado de carreteras.

BLADE LIFTER

Este sistema de inclinación de las palas durante el transporte reduce el impacto medioambiental, evitando modificaciones en el trazado de carreteras.

Inclinación

La pala se inclina hasta 60º sobre el eje horizontal, acortando el conjunto.

Mega palas

El sistema posibilita el transporte de palas de hasta 80 metros por carreteras con curvas cerradas.

Giro lateral

Las palas se pueden girar 360º durante la conducción (por ejemplo para evitar el viento). Un tercer eje de giro vertical permite realizar un ángulo lateral de 20°. Una opción muy útil en zonas muy edificadas.

Remolque

El remolque trasero se acopla al conjunto para ganar en maniobrabilidad.

10
m/s

Velocidad máxima del viento para transportar la pala elevada.

Un operario lo acompaña andando, con un mando para ir ajustando la posición de la pala.

 VER INFOGRAFÍA: Blade Lifter [PDF]

La elevación e inclinación de la pala se lleva a cabo en los tramos del trayecto más complicados y en los que, por tanto, es necesario, adaptando así su posición para salvar los obstáculos que se encuentren. Esta maniobra no es sencilla y requiere de la presencia de un operario especializado que cuente con experiencia en su manejo ya que, además, cada situación es diferente y requiere la adaptación de la técnica. Por ejemplo, en lo que se refiere al viento, es muy sensible ante rachas de más de 10-12 m/s.

Blade lifter, un reto de ingeniería para el traslado de palas

En el caso del grupo Iberdrola, esta técnica se ha utilizado en el parque eólico Mikronoros y se va a utilizar en Askio, consiguiendo una menor afección ambiental en cuanto a los caminos de acceso, al necesitar un ancho inferior a otro tipo de transportes.

Ventajas e inconvenientes del sistema Blade Lifter

Esta innovadora tecnología se empieza a hacer más presente en la construcción de nuevos parques eólicos y, aunque sigue desarrollándose y se siguen incorporando novedades importantes, cuenta con algunas ventajas e inconvenientes importantes:

Ventajas

Menor impacto medioambiental 

Reducción de las necesidades de la obra civil

Optimización de los costes

Inconvenientes 

Cuando la pala está elevada o inclinada, la velocidad del tráiler debe reducirse a 5 km/h.

Es sensible al viento, la velocidad máxima a la que es posible transportar la pala elevada son 10 m/s.